El Tipo Este Is Still Pushing Cuban Hip-Hop Forward

The Obsesión rapper reflects on 20 years in the game, paying homage to J Dilla, and the richness of Cuban music that rap is yet to explore.

El Tipo Este Is Still Pushing Cuban Hip-Hop Forward El Tipo Este   Photo by Amberly Alene Ellis

Alexey "El Tipo Este" Rodriguez can't stand the internet. The 43-year-old Cuban rapper told me that back in May as he poured me a drink made from bananas and coconuts he bought from a cart right outside his home in Regla, Cuba. Rodriguez is one half of Obsesión, one of Cuba's most prominent rap acts, and he recently celebrated the group’s 20th anniversary alongside co-founder Magia Lopez. Since the mid ‘90s, the group has shaped the Cuban hip-hop scene through their artist-activist approach to music production, exploration of blackness, and community engagement, including organizing critical dialogues with incarcerated populations. Rodriguez’s dislike of the internet caught me off-guard because, unlike many other Cuban artists, he and Lopez have had proximity to U.S. and European culture through their international tours and collaborations with American hip-hop artists, including Mos Def and The Roots. With U.S.-Cuba diplomatic relations on the mend and greater public access to the internet, Rodriguez is defying the idea that Cubans are thrilled to be getting online.

But for the most part, Rodriguez hasn’t needed the internet to succeed. He’s spent most of his life without an email (he remembers getting one in 2004), and it wasn't until a few weeks ago that he got his first cell phone. His only internet presence is a Facebook artist page, and last February it was shut down by Facebook itself. Hours after he'd released a music video for his song “Palestina” (a love song to Palestine championing solidarity), alongside a profile picture that showed off a bright yellow shirt that read "Stop Israeli Occupation," a message from Facebook alerted him that he had severely violated their community guidelines. The message read that acts of terrorism, organized crime, or sexually explicit images would result in a non-negotiable suspension of his profile, and he was logged out.

Although Facebook was never entirely clear about the cause of the suspension, Rodriguez insists that the “Palestina” video was the center of the issue and that the abruptness of the situation speaks to the insidious nature of corporate censorship. After days of emailing, Facebook finally restored his profile, but he's now more wary about social media than ever before. Rodriguez is learning — along with many other Cuban artists using the internet for the first time — that there is an inevitable anxiety that comes with maintaining an online presence.

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This isn’t only about censorship paranoia: a whole lifetime without internet is something most of us can’t imagine. Today, most music production and creation we are familiar with relies on the web, and artists who don’t live in a phone-in-hand culture can’t relate. While Soundcloud producers and rappers from small towns across the U.S. and Europe celebrate the internet’s supposed democratization of the music industry, Rodriguez’s artistry lives mostly offline — along with an imagined archive of music from other artists in areas with low access to new digital platforms.

This phenomena begs questions of neutrality and highlights how the corporatization of the internet enables not only censorship — like Facebook deciding what an artist can or can't post — but also access-driven, location-based social classes. When an artist like Rodriguez does not have access to the same bandwidth, platforms, or sites as artists in the West, they are left out of conversations about music and media. Furthermore, a monopoly on streaming services feeds into a culture of championing artists with internet access while leaving the rest largely unheard.

So what happens when you're rejected from a mainstream archive? Rodriguez’s new album, Misión Dilla — which pays homage to J Dilla by breathing Cuban verses on the iconic producer’s beat — would seem to suggest resourceful creativity. He’s been working on the project steadily for many years, only now beginning to release video singles at his own pace — like “Palestina” last February — before it comes out in its entirety within the next few months. This decision is emblematic of an offline creation process: without the internet, there’s less pressure to consume and produce at a 4G speed. The process is parallel to the stretched out sense of time one feels when strolling around the streets of Havana.

Now, more than ever, Rodriguez is fueled by his curiosity, which has always propelled him to create innovative, freethinking music. The second video from this unreleased project — directed by Film for the People and Adrian Burrell — is premiering with The FADER today, and is titled “Regla,” after the borough of Havana that is mostly unexplored by tourism due to its location. I talked to Rodriguez more about his thoughts on the flood of tourism in Havana, the critical role of Kendrick Lamar within a global black identity, and his constantly evolving J Dilla project. Watch the video for “Regla” below and scroll down to read the interview in Spanish.


Tell me about your project using J Dilla beats.

J Dilla is a hero for me. That guy inspired me so much. I can’t understand how with such simple elements when it came to making beats, this guy could provoke so many emotions and I think that his influence on our music is determinant. There’s an artist that I need to mention, Lou Piensa, who introduced me to J Dilla. I owe J Dilla a lot. I think he has — has, because he’s still alive, for sure — unmatched talent. This is a project I want to do to pay homage to his name and make sure the world knows that Cubans know who J Dilla is.

Recently a compilation of J Dilla beats titled The Diary was released. You mentioned you weren’t aware of it until a few days ago. How do you as an artist living in Cuba get new music?

I have a lot of friends, not just from the United States — people who I’ve known for years that know what kind of music to bring us, and they bring it to us, and in that way we go informing ourselves. But there’s so much music, for example from Africa, that I’d love to listen to. As contradictory as it sounds, I think that in Cuba we know so little about African and Caribbean music, and in that regards we’d like to cultivate ourselves more. I'm sure this would have an impact on the way we project ourselves as social beings and also musically.

Tell me about the song that prompted your Facebook ban, “Palestina.”

In a way, it defines me because it’s an overarching reflection of my way of thinking — that song is applicable to so many realities on a global level. Sometimes on the news we talk about huge conflicts between governments but what’s happening with the people? All those people end up being direct victims.

In the specific case of Palestine, it’s so frequent to hear about people dying that it’s become normal to the point that we forget that those are people. This was my way of waking people up, giving a little pinch because something like this shouldn’t go unnoticed. I think that I put a little grain of sand in this subject and at least people in many parts of the world can know that in Cuba, there are people who think about Palestine and that we hold a position in respect to that situation.

I wanted to talk to you about your interest in Kendrick Lamar. I know you’re a huge fan.

I feel really represented in him. I see myself when I see him. I feel like he’s speaking for me and more than that, people feel him, right? He might not even know how much he’s influencing people. And his music is incredible, I think he’s doing everything really well. His videos —everything. Here in Cuba the music hasn’t arrived with the force it deserves, but we know that he really represents black people.

The importance of an artist like Kendrick in the middle of all of this is that [the music that] arrives here [through music videos] is a lot of commercialism and black people throwing money into the air with women shaking their butts — the degradation of women, and the cars and all that — and within all that Kendrick is succeeding with his own message. So people here are seeing that there’s a way to make music and project yourself that isn’t what it always has been. There’s a “model of success” that isn’t the same, it’s different, and one feels represented with that, and we see another way— another way to make our art.

Why do you think those themes aren’t present in Cuban hip-hop as much?

There was a moment when artists here jumped on the trend of defending the black cause, but you know, trends pass. On the other hand, because these are themes that hurt people, and themes that people don’t want to hear, hate, or don’t think are necessary, we left [race] aside and now supposedly it’s no longer the center of attention. Also a lot of people from the times of early hip-hop that addressed racism left the country and created an dearth of knowledge that I’m not sure passed from one generation to the next.

Why is addressing racism important in the Cuban context right now?

Relatively recently the government admitted that there is racism in Cuba. And a lot of black people learned right then, because until that moment, “we were all Cuban.” And in reality we are, but we are also different. And I think that the way to address diversity is really important in the new direction that our country is taking because there’s not just one way to be Cuban. I’m black and I’m Cuban in a lot of ways and it’s really important to address that concept — contribute to the revolution in all ways possible. It’s a lesson that we are still learning. Not only the government but all civil society.

I think that a lot of people still — because of a problem of not respecting black people and not knowing their history — form this incorrect idea of how they should live their life. And this affects a lot of people because these messages get transmitted from generation to generation. I think that it’s affecting nationality because like I said, it’s a circle. I can contribute to any project only to the extent of how well I know myself.

“I want to make sure the world knows that Cubans know who J Dilla is.”

We’re talking about Cuban hip-hop and I know that it’s influenced by the African diaspora and by United States hip-hop. How do you think these roots can be honored better?

First off, about this mix, you can’t say, “Oh, I’m Afro-Cuban so I’m going to put a tumbadora on the track or maracas” or stuff like that. It’s not that we have to be obligated because we’re Afro-Cuban. It needs to flow organically. And I think that we’re starting that process, a process that is going hand in hand with learning music software and all of that. Cuban hip-hop has a huge debt to pay to Afro-Cuban music because with its huge spectrum, our musical wealth is incredible. It's hard for us but we’re trying.

There’s also the issue of information. If we don’t have enough information about music and what’s happening, or from the problem of being too orthodox, sometimes we’re negating influence of others — not only with Afro-Cuban and African music, but other influences too. In my opinion, I think to the extent that we are able to understand this, hip-hop culture will be able to expand and we will grow more as artists.

We’re coming up on your 20th anniversary of releasing music — you’ve travelled so much and done so much with Obsesión, how do you feel now?

Carlos Gardel says 20 years is nothing, but for us it has been and those years have represented a lot. For Magia and I, our greatest value has been to continue together because Obsesión has survived things you can’t imagine. I feel like upon reaching twenty years, I am really energized, like behind me a door has closed, and upon looking forward, another one has opened and has invited me to discover and re-invent and take a new direction. Obsesión wants to diversify the sound of the group and we also want to be more open in terms of the lyrics. I think that Cuban hip-hop still owes so much to that, and there’s a musical richness in Cuba that we haven’t taken advantage of yet. Cuban hip-hop is still young, and this is something we owe it — we have to do a movement to take advantage of the cultural and musical wealth that we have in our country.

Beyond that, there are also our dreams of creating a community center to have a kind of headquarters where we can have our own projects without them being so itinerant. If we could have a center then from there we can expand the projects we want to do. It sounds cliche, but regardless of all of Obsesión’s successes, I still don’t feel satisfied.

Why not?

First off, I think that the day that I feel satisfied, something will have died inside me. I think that there are still things musically that call my body and I want to do so much more. Being of the old school means I’m in a constant struggle because I have to find new sounds and deliver a message in an artistic, functional, and creative way. Obviously there’s a lot of good stuff happening now but not like before. That’s not just my opinion — it’s hard day by day to find music music I like. Finding something good is one thing, finding something new is something else. The lack access to information hits us hard. Before, we had so much more access to good hip-hop.

Why is it hard to listen to good hip-hop?

I think that even in the United States, the access to good hip-hop is difficult, so imagine what it’s like here. Before we had a lot of exchanges with artists and organizations from different parts of the world who came to rap festivals. Artists came from Mexico, Spain, France, Angola and United States. I remember shows from Common, Black Star, Dead Prez, The Roots. The influence from organizations like Global Exchange and Black August were so important because we exchanged music, information and resources. That’s happening now but to a lesser extent.

Then there’s the difficulty of the internet. Internet access here is expensive and it isn’t easy. We don’t take advantage of the internet like we’d like to because of our technological limitations.

“Cuban hip-hop is still young. There’s a musical richness in Cuba that we haven’t taken advantage of yet.”

What does it mean when you say you want to do more open lyrics?

I think Cuban artists write well, but the majority of lyrics are solely located in the Cuban reality, and while it’s true that the lack of information is a vulnerable point, we have to show more concern in that regard. For example, when the earthquake happened in Haiti — a country to which we are undeniably bound historically and in many other ways — Cuban hip-hop did not reflect on that like it should have. Nor with [Hugo] Chavez’s death. These are key moments to express our position clearly.

I’m curious about what your opinion on all the changes that have come to Cuba within the past few months, including a visit from President Obama and the implementation of more internet access in public parks.

We are still waiting to see. I think Cuba has a huge challenge facing the country and we have to face everything that is happening wisely and go slowly, little by little. Regarding the sudden kindness — I don’t know. I say this because throughout history there are a lot of examples of countries that have lost their cultural identity by falling for tourism and end up losing their soul. I think that our country has the necessary arms not to let that happen, but we have to be careful because with this “open” door a lot of good things will come in, but a lot of bad things too — in fact, that’s already happening.

What are some examples of that?

Like for example, culturally speaking, I know a lot of groups that are completely changing their musical repertoire to be more appealing to the tourism, playing [Joséito Fernández’s] "Guantanamera, Guajira Guantanamera" and [Buena Vista Social Club’s] "Chan Chan." When you walk around you see so much repetition, so much of the same. You go to the artisan fair and you see a lot of the same reproductions of racist and sexist stereotypes, and is that the essence of our culture? Definitely not.

For that reason, the way that we challenge these kinds of things will define the future of the country. Cuba needs to open itself up to tourism — that’s fine — but without losing our essence. I don’t want to see a McDonalds here.

In this short time, have you personally seen the change?

I think so. What happened is that there are a lot of changes that we don’t even know are happening. The way I see it, metaphorically, is like the sea. On top you think the sea is calm, but below there are a lot of fast currents moving in all directions. And whoever gazes above says, “Look at how beautiful,” but we shouldn’t be naïve.

What are your hopes for Cuba?

Cuba? It’s simple. Prosperity for my country. Equality in every sense. A sense of diversity. More culture, more exchanges, that we get rid of the blockade. It’s really important that capitalism doesn’t come here — hard and raw capitalism. For me, the presentation of capitalism is Starbucks and McDonalds.

Removing the blockade means that we are able to develop our country without external pressures, threats, or prohibitions, which would positively affect the quality of life of Cubans in every way — food, health, economy, education, housing, everything. There are medicines that Cuba has to look for in places really far away and spend a lot of money just to bring. Sometimes we can’t do business with a country because of whichever elements imposed by the U.S. I think that Cuba, for the first time after the revolution is going to be free of pressure to do what it desires and it will be a huge lesson for us because I think there’s also an internal blockade. Sometimes we are sleeping on the back of the blockade and it’s just ourselves. Also, with regards to questions of independence, self-management, and paternalism, I think that Cuba will have a lot to contribute.

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Lee la entrevista en español

Háblame de tu proyecto que usa beats de J Dilla.

J Dilla es un héroe para mí. Ese tipo me inspiró muchísimo. No podía entender cómo con elementos muy simples a la hora de hacer un beat, este hombre podía provocar tantas emociones y creo que es determinante su influencia cuando hago nuestra música. Hay un artista que no puedo dejar de mencionar, su nombre es Lou Piensa, somos muy cercanos, él fue quien me introdujo J Dilla.

Creo que J Dilla tiene, (tiene, sí, porque está vivo, claro), tiene un talento inigualable. Es un proyecto que quiero hacer para homenajear su nombre y que sepan a la vez en el mundo que conocemos a J Dilla.

Recientemente, una recopilación de temas de J Dilla, The Diary, fue lanzada. Tu mencionaste que no eras consciente de eso hasta hace unos días. ¿Cómo tú, como artista Cubana encuentras nueva música?

Tenemos muchas amistades, no solamente de EEUU, gente que conocemos hace muchos años y que sabe bien qué tipo de música nos atrae y nos la trae, así nos vamos informando. Pero hay mucha música por ejemplo de África que me gustaría escuchar. Por muy contradictorio que pueda parecer, pienso que aquí en Cuba se conoce muy poco de la música africana, de la música caribeña, y en ese sentido, también nos gustaría cultivarnos más. Estoy seguro que eso tendría una evidente repercusión en la manera de proyectarnos como seres sociales y también musicalmente hablando.

Dime acerca de la realización de la canción que llevó a la prohibición Facebook, en primer lugar, "Palestina."

De alguna manera, me define, esa canción porque es un reflejo abarcador de mi forma de pensar, el tema es aplicable a muchas realidades a nivel mundial. En las noticias muchas veces se habla de los grandes conflictos entre los gobiernos, pero ¿Y lo que está pasando con la gente? Todas esas personas que terminan siendo víctimas directas.

Y en el caso específico de Palestina, es tan frecuente escuchar sobre tantas muertes que se ha vuelto algo cotidiano al punto de que uno se olvida de que son seres humanos. Entonces esta es mi manera de despertar a la gente, de darle un pellizquito, porque algo como eso no debe pasar desapercibido. Yo simplemente puse mi granito de arena con el tema, al menos se puede saber en muchos partes del mundo que en Cuba se piensa en Palestina y que hay una posición con respecto a su situación.

Quiero hablar de Kendrick Lamar. Yo se que eres fanático de él.

Me siento muy representado con él. Yo me veo cuando le veo. Yo siento que él está hablando por mí y más que eso, que la gente se siente él, ¿no? Quizás él no tiene conciencia de hasta qué punto es su influencia. Su música es increíble, los videos, ¡todos! Aquí todavía en Cuba no ha llegado con toda la fuerza pero lo conocemos y sabemos que representa muchísimo para la gente negra.

La importancia que tiene un artista como Kendrick en medio de todo eso esté haciendo lo que hace es que lo que nos llega acá es mucho comercialismo y los negros tirando dinero en el aire en los videos y las mujeres moviendo las nalgas y la degradación de las mujeres y los carros, y en todo eso Kendrick está teniendo éxito con su mensaje. Entonces la gente acá están viendo que hay una manera de hacer buena música y proyectarse que no es como siempre. Hay un modelo de éxito, entre comillas, que no es lo mismo siempre, sino que es otro, y se sienten representado con eso, y ven otra guilla.

¿Por qué estos temas no están presente en hip-hop cubano?

Hubo un momento en que los artistas de acá tomaron como moda el hecho de defender la causa negra, como bien sabes, las modas pasan. Por otro lado, como es un tema que a mucha gente le duele, o no quiere escucharlo, o lo odia, o piensa que es innecesario, o que no existe racismo, se fue dejando a un lado porque supuestamente ya eso no era centro de atención. Y también otra cosa que ha influido es el hecho de que mucha gente de aquellos tiempos de los primeros de hip-hop que abordan ese tema abandonaron el país y se creyó como un vacío de conocimiento también que no se pasó de una generación a otra.

¿Por qué hablar de racismo es importante en el contexto cubano ahora mismo?

Relativamente poco tiempo el gobierno asumió que había racismo en Cuba. Y mucha gente negra se enteró de eso porque hasta ese momento entre comillas éramos todos cubanos. Y realmente lo somos pero simplemente somos diferentes. Y yo creo que la manera de abordar la diversidad es muy importante en la nueva dirección que está teniendo el país porque para ser cubano no hay sola manera. Soy cubano, soy negro, soy de muchas maneras cubano y lo importante es aportar a ese concepto- aportar la revolución desde todos los modos posibles. Y eso es una lección que todavía nosotros estamos aprendiendo. No solamente el gobierno sino también la sociedad civil.

Yo creo que hay mucha gente que todavía— por un problema de no respetarse como persona negra, y por no conocer su historia— se forma un idea errada de cómo deben proyectarse en su vida. Y esto afecta muchísimo a los generaciones que vienen porque son mensajes que se van transmitiendo desde generación a generación. Y yo pienso que esta afectando mucho a la nacionalidad porque como te digo ahorita, es un círculo. En la medida de yo me siento seguro de quién soy yo puedo aportar mejor a cualquier proyecto.

El Tipo Este Is Still Pushing Cuban Hip-Hop Forward Photo by Amberly Alene Ellis

Estamos hablando de hip-hop cubano y se que está influido por la diáspora africana y también hip-hop estadounidense. ¿Cómo crees que estas raíces pueden ser honrado mejor?

Mira, mezclar no puede ser como, "Yo soy afrocubano y por eso voy a poner una tumbadora aquí o una maraca allá o cosas así," porque eso no nos funciona así. Tiene que fluir orgánicamente. Nosotros estamos aún en medio ese proceso—un proceso de incorporación y aprendizaje que va aparejado también a la necesidad de aprender a utilizar mejor los software de música. El hip-hop cubano tiene una gran deuda no solo con la música afrocubana sino con todo el amplio spectrum musical con que contamos, nuestra riqueza musical es increíble and inagotable.

Luego está la información. Si nosotros no tenemos la suficiente información sobre la música o por un problema de ser demasiado ortodoxos, estamos negando influencias no solo de la música afrocubana o africana, sino de otras influencias. Desde mi perspectiva, creo que en la medida en que seamos capaces de comprender esto, la dimensión del hip-hop como cultura se ampliará y creceremos más como artistas.

¿Cómo te sientes ahora en el 20 aniversario de tu grupo? Has viajado e hiciste muchas cosas con Obsesión. ¿Cómo te sientes ahora?

Dice Carlos Ardel que veinte años no son nada, pero para nosotros si han sido y representado muchísimo. El mayor mérito nuestro es seguir juntos Magia y yo, Obsesión ha sobrevivido a cosas que no puedes imaginar. Me siento muy energizado, como si detrás de mí se cerrase una puerta, pero frente a mí, cuando miro hacia adelante, se ha abierto otra que me invita a siempre descubrir, reinventarme y a asumir nuevos retos. Al cruzar esa puerta será más valiente y diversa la sonoridad del grupo y también tendremos una dimensión mucho más abierta en las líricas. Yo creo que todavía el hip-hop cubano le debe mucho a eso—creo que hay mucha riqueza musical en Cuba que no hemos aprovechado todavía. El hip-hop cubano todavía es joven, se puede decir, y tenemos que hacer un movimiento y aprovechar mucho más la riqueza cultural, la riqueza musical que tenemos en nuestro país.

Luego están nuestros sueños que es de crear un centro cultural comunitario en donde puede hacer nuestros propios proyectos, sin que sean tan itinerantes. Si nos podemos tener un centro y desde allí entonces expandir los proyectos que queremos hacer. Parecerá un cliché pero a pesar de todos los logros que Obsesión ha tenido no me siento satisfecho.

¿Por qué no?

Primero, porque creo que el día que sienta que estoy satisfecho significará que algo se murió en mi y en segundo lugar, bueno, hay cosas que musicalmente hablando me está pidiendo el cuerpo y quiero atreverme. Quiero hacer mucho más. Esto de ser de la vieja escuela es un desafío constante porque hay que procurar sonar frescos y brindar nuestro mensaje de manera artística, funcional y creativa. Obviamente, ahora están pasando buenas cosas, pero no como antes. Esta no es una opinión solo mía— no es fácil hoy por hoy complacernos el oído. Encontrar algo bueno es una cosa, encontrar algo novedoso es otra. Ahora nos golpea mucho la falta de información. Antes, teníamos más acceso a la buena música de hip-hop.

¿Puedes hablar de eso?

Yo pienso que a lo mismo Estados Unidos, acceso a la buena música de hip-hop es difícil, imagínate para nosotros, como será por acá. Antes teníamos mucho más intercambio con artistas y organizaciones de diferentes partes del mundo que venían a nuestros festivales de rap. Venían artistas de México, España, Francia, Angola, EEUU. Yo recuerdo muy bien los shows de Common, Black Star, Dead Prez, The Roots. Importante la influencia de organizaciones como Global Exchange y Black August y intercambiamos información, música, y recursos. Eso pasa ahora, pero en mucha menor medida.

Luego está la dificultad con el internet. El acceso al internet aquí es caro y no es tan fácil. O digamos que no podemos aprovechar el internet como quisiéramos por limitaciones tecnológicas.

¿Qué significa que quieres hacer textos más abiertos?

Pienso que la gente aquí escribe muy bien, pero la mayoría de los textos, para no ser absoluto, están muy ubicados solamente en la realidad cubana y aunque es cierto que la falta información todavía es un punto vulnerable, tenemos que mostrar más preocupación en ese sentido. Por ejemplo, cuando sucedió el terremoto en Haití —país al cual nos unen lazos históricos y de todo tipo innegables— el hip-hop cubano no se hizo eco de eso como debió ser. Con la muerte de Chávez tampoco- son momentos claves para dejar clara nuestra posición, nuestro sentir.

“El hip-hop cubano todavía es joven, se puede decir, y tenemos que hacer un movimiento y aprovechar mucho más la riqueza cultural, la riqueza musical que tenemos en nuestro país.”

¿Cuál es tu opinion de todos los cambios que han venido en los últimos meses, incluyendo una visita del presidente Obama y la aplicación de mejor acceso a internet en los parques públicos?

Nosotros estamos todavía a la expectativa. Creo que Cuba tiene en frente un desafío grande, tenemos que afrontar con buen tino todo esto que está pasando, ir despacio, poco a poco. Esta "bondad" así de pronto- no se. Digo esto porque hay muchos ejemplos de países que han perdido su identidad cultural por volcarse totalmente al turismo, perdieron el alma. Yo creo que nuestro país tiene las armas necesarias para no dejar que eso pase, pero hay que tener mucho cuidado porque con esta puerta "abierta" van a entrar muchas cosas buenas, pero también muchas cosas malas— de hecho, ya está pasando.

¿Cómo por ejemplo que?

Por ejemplo, culturalmente hablando, conozco de muchos grupos que están cambiando totalmente sus repertorios musicales para hacerlos más apetecibles para el turismo para hacer otra vez, “Guantanamera, guajira guant…” y como es esta de Chan Chan. Con el patrimonio cultural tan grande que tenemos, cuando caminas ves mucha repetición, más de lo mismo. Vas a la feria de de artesanía y ves lo mismo y lo mismo y lo mismo reproduciendo estereotipos raciales, sexismo sin cauce ¿y esa es la la esencia de nuestra cultura? Definitivamente, no.

Por eso, la manera en que nos enfrentemos a este tipo de cosas, va a definir el futuro del país. Cuba necesita abrirse al turismo, eso está muy bien, pero sin perder nuestra esencia. Yo no quiero ver una McDonalds aquí.

En poco tiempo ¿has visto el cambio?

Pienso que sí y hay otros muchos cambios que no sabemos qué están pasando. Metafóricamente, lo veo como el mar, cuando la superficie se ve en calma, pero en el fondo hay muchas corrientes rápidas que van en todas direcciones. Quien mira desde arriba dice, "Mira que lindo", pero no hay que ser ingenuos.

¿Cuáles son tus esperanzas para Cuba?

¿Cuba? Es muy simple. Prosperidad para mi país. Igualdad en todos los sentidos, los sentidos de la diversidad. Más cultura, más intercambios, que quiten el bloqueo. Que no venga el capitalismo acá es muy importante también— el capitalismo duro y crudo. Para mí la presentación del capitalismo es Starbucks o McDonalds.

Quitar el bloqueo significa que podríamos desarrollarnos mucho más como país, libres de presión externa, amenazas o prohibiciones, lo cual repercutiría positivamente en la calidad de vida de los cubanos en todos los sentidos— alimentación, salud, economía, educación, vivienda. Hay medicinas que Cuba tiene que buscar en un lugar super lejos para traer. A veces no se puede hacer negocios con un país porque tiene un elemento de cualquier cosa que se puso los Estados Unidos. Yo creo que Cuba, por primera vez después de la revolución se va a ser libre de presión para hacer lo que de las ganas, y va a ser un gran lección para nosotros porque también creo que hay un bloqueo interno. Ósea, a veces estamos durmiendo en el lomo del bloqueo, y somos nosotros mismos. Y también, en cuestiones de independencia de autogestión y paternalista, creo que Cuba va a dar mucho también con eso.

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